14 fascinerende feiten over olijfbomen

“The olive tree is much more than merely a tree with a gnarled trunk; it is the emblematic embodiment of the values of peace, wisdom and hope – values that we wish to celebrate today, on this World Day.”

—  Audrey Azoulay, Director-General of UNESCO on the occasion of International World Olive Tree Day

Ter ere van de olijfboom hieronder 14 fascinerende feiten

  1. Olijfbomen kunnen heel oud worden. De gemiddelde leeftijd van een olijfboom is 300-600 jaar. Maar de oudste – officieel erkende- olijfboom is meer dan 2000 jaar oud. De boom is te vinden in het kleine stadje Ano Vouveson op het eiland Kreta in Griekenland en het draagt ​​nog steeds vruchten. De boom wordt jaarlijks door meer dan 20.000 mensen bezocht. De stam heeft een omtrek van 12,5 meter en een diameter van 4,7 meter. De oudste bomen in onze olijfgaard worden geschat op ongeveer 1000 jaar oud.
  2. De olijfboom varieert in hoogte van drie tot twaalf meter en heeft talloze takken vol zilvergroene bladeren die min of meer de vorm van een veer hebben.
  3. Het duurt ongeveer vijftien jaar voordat een olijfboom volwassen is en dan kun je beginnen met het oogsten van de vruchten. Na 4 tot 6 jaar begint de olijfboom een ​​volwassen vorm aan te nemen. Een olijfboom verandert daarna niet veel meer en wordt alleen maar een grotere versie van zijn huidige vorm. 
  4. Olijfbomen moeten regelmatig worden gesnoeid omdat de olijfvrucht in elke fase -van de bloemknop tot de rijpe vrucht- sterk zonlicht nodig heeft. Olijfbloemen die in diepe schaduw staan, zullen geen grote olijfolieproductie genereren. De bloemen die veel zonlicht krijgen zorgen wel voor een goede productie. Snoeien is nodig om de dichtheid van het gebladerte te verminderen en het zonlicht in elk deel van de olijfboom te laten doordringen.
  5. Olijfbomen zijn ontzettend veerkrachtig. Ze overleven lange droogtes, en zelfs wanneer een bosbrand grote delen van de boom heeft verbrand, is de kans groot dat de boom zal herstellen.
  6. De olijfboom heeft om het jaar een goede oogst (tweejaarlijks dracht). Een grote productie in jaar 1 neemt het merendeel van de verschillende koolhydraten, organische stikstofcomponenten en andere essentiële voedingsstoffen op, waardoor er onvoldoende beschikbaar is om in jaar 2 een nieuwe oogst te produceren.
  7. Een volwassen olijfboom kan gemiddeld 20 tot 40 kilogram olijven per jaar produceren. Aangezien er ongeveer 100 kilo olijven nodig is om 15 liter olie te maken, kan een volwassen boom ongeveer drie tot zes liter olie per jaar produceren.
  8. Er zijn 139 olijfvariëteiten (cultivars) die in 23 verschillende landen worden verbouwd (zoals geschat door de Internationale Olijfraad (IOC)). Elke olijfcultivar heeft zijn eigen unieke chemische- en smaakkenmerken.
  9. De olijftak is een teken van vrede. Dit symbool werd in de geschiedenis gebruikt om wapenstilstand af te kondigen door het aan vijanden te geven. Het verschijnt op de nationale vlaggen van zeven landen, vier Amerikaanse staten en de vlag van de Verenigde Naties. Een kleine gouden replica van een olijftak werd op het maanoppervlak achtergelaten door astronaut Neil A. Armstrong, een bemanningslid van Apollo 11. Het gebaar vertegenwoordigde een wens voor vrede voor de hele mensheid.
  10. Olijfolie werd al sinds de oudheid gebruikt. In 2014 ontdekten wetenschappers olijfolie dat 8.000 jaar is een stad genaamd Ein Zippori dat in de buurt ligt van Nazareth. De eerste oogschaduw is gemaakt door olijfolie en gemalen houtskool te mengen. Dit werd gebruikt in het oude Griekenland.
  11. Olijfbomen worden beschermd door de wet. In het oude Griekenland kon een persoon worden beboet voor het uitgraven van te veel olijfbomen, zelfs op zijn eigen land. In Frankrijk, delen van Italië en delen van Spanje is het illegaal om oude olijfbomen te verkopen. Dat is nodig, want veel oude olijfbomen gaan dood tijdens het transport. 
  12. De olijfboom heeft een lange, hete zomer nodig en een koele, zachte winter – een mediterraan klimaat is het beste. Warme, droge omstandigheden helpen ongedierte weg te houden. Olijfbomen zijn winterhard en kunnen ook in andere klimaten leven dan het mediterrane klimaat. Wat een olijfboom nodig heeft is een lange en hete zomer en een koele winter (zonder vorst) . Daarom zie je deze boom in veel delen van Azië, Amerika, Europa en Australië.
  13. Olijfboomafval levert duurzame energie op. Bij verbranding produceert olijfhout 2,5 keer de warmte van brandend hout afkomstig van andere bomen, en de rook is ongevaarlijk. De as wordt gebruikt voor het bemesten van tuinen.
  14. De olijfboom zorgt voor leven. Het voedt ons met een smakelijke vrucht en een gezonde olie, de olie geneest onze huid en haar,  olijfolie zorgt voor licht, in de winter produceert olijfhout warmte en in de zomer zorgen de takken voor schaduw.

Ook interessant om te lezen

Aanmelden Nieuwsbrief

5 euro korting op je eerstvolgende aankoop?

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief met lekkere recepten en interessante achtergrondverhalen over il circolo olijfolie en ontvang een kortingscode voor jezelf en je vrienden (wordt weergegeven na bevestiging van je e-mail).